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Switchyard Park
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​Bloomington, IN

Elementos de Studio 431:

​Bancos a medida, mesas a medida, estructuras cobertoras a medida con y sin columpios, bancos de anfiteatro a medida

Elementos de Landscape Forms:

​Mesas Catena, sillas Parc Centre

Socios de diseño:
Rundell Ernstberger Associates, ciudad de Bloomington
No mucho después de que el último tren dejara la estación (literalmente), la ciudad de Bloomington, IN, compró 18 acres de terreno de vía férrea abandonada y creó el B Line Trail en 2004. El éxito del sendero dejó en claro a los líderes de la ciudad el potencial que tenía toda la propiedad del patio de maniobras para convertirse en un parque urbano característico que brindaría una experiencia distintiva a la comunidad y la región. Con el apoyo de la comunidad, la propiedad adicional fue comprada en 2009. Sin embargo, antes de que se pudiera transformar en un punto focal para la comunidad, la firma de arquitectura paisajista Rundell Ernstberger Associates (REA) tenía que remediar una gran cantidad de desafíos ambientales en el sitio.

"Nuestra visión inicial se centró en la restauración ecológica", dijo Kevin Osburn, director de REA. "Necesitábamos restaurar pantanos, recuperar arroyos que estaban enterrados, remover materiales peligrosos y especies invasivas, y restaurar el terreno inundable lo más posible".

El Switchyard Park de 65 acres ofrece algo para todos, desde parques para perros, juegos de cancha y un parque lúdico a medida hasta un anfiteatro, césped para eventos y un espacio de plaza. "El diseño y las comodidades y servicios les dan motivos a las personas para quedarse por más tiempo", dijo Hsuing Marler, gerente general de Switchyard Park. Los elementos urbanos a medida de Studio 431 de Landscape Forms son en sí mismos puntos focales dentro del parque. Las estructuras cobertoras a medida (varias con columpios), las mesas comunales largas con bancos, los asientos de anfiteatro y los bancos de diversas longitudes son "elementos funcionales y que definen su carácter, y son tanto artísticos como extravagantes", dijo Cecil Penland, director de REA.  Hsuing Marler menciona la popularidad de las estructuras cobertoras con columpios, las cuales "les permiten a los adultos volver a ser niños". Los columpios fueron ubicados estratégicamente cerca de los parques para perros y el área de juego, con vista al escenario. "A las personas les encanta sentarse en los columpios de pórtico", dijo Osburn. "Son una característica de diseño nostálgica oculta dentro del diseño contemporáneo del parque".

El alcance y la escala de los elementos a medida fueron significativos, pero Studio 431 confiaba en su capacidad de abordar el proyecto. Fue el socio de diseño REA el que convenció a los líderes de la ciudad que lo mejor era trabajar con una sola fuente para los elementos urbanos. "La colaboración con Studio 431 durante todo el proceso, más allá del diseño, la ingeniería y la fabricación, fue excelente", dijo Penland. "Este proyecto no hubiera sido tan exitoso si hubiéramos tenido que trabajar con múltiples proveedores".

No se hicieron trabajos de soldadura ni pintura in situ, de modo que Studio 431 tenía que considerar cómo fabricar elementos grandes en módulos y cómo se harían las conexiones. Las mesas comunales largas, algunas de 24 pies de largo, tienen una superficie perforada que Studio 431 cortó con láser. Para poder enviar las mesas, las superficies fueron fabricadas en secciones de ocho pies. Sin embargo, había que unir las secciones durante la instalación para que se viera como una superficie y un patrón continuos. "Nuestro equipo realmente piensa en la instalación", dijo Mark Haase de Studio 431. "La fabricación en secciones y el diseño de pequeños detalles que le ayudarán a los instaladores a conectar las piezas para un calce perfecto es todo parte de nuestro proceso".

"El equipo de Studio 431 cuenta con diseñadores e ingenieros talentosos, y fabricantes especializados", dijo Penland. "Tienen mucha experiencia en crear muebles a medida. No es fácil encontrar esa combinación de destrezas en todo el país. Tomaron nuestras ideas y nuestra visión y nos ayudaron a crear un diseño unificado. El calce y el acabado son simplemente hermosos".

Las mesas Catena y las sillas Parc Centre de Landscape Forms fueron seleccionadas para la plaza del parque, el área de juego y las áreas de chapoteo. Marler estudió parques de todo el país y sabía que el mobiliario móvil era una tendencia en auge. Junto con el equipo de REA, Marler convenció a los líderes de la ciudad de que un mobiliario flexible sería una comodidad agradable, que permitiría a los visitantes organizar los asientos según sus necesidades y a la administración del parque moverlo o reconfigurarlo para eventos. Las mesas plateadas y la combinación de sillas plateadas, anaranjadas, azules y amarillas aportan un toque de color en todas las áreas estructurales. "El color, la durabilidad y la calidad influyeron en la decisión de los líderes de la ciudad de seleccionar el mobiliario móvil", dijo Osburn. "Y a los visitantes realmente les encanta".

Orgánico es una palabra que los diseñadores de REA y Hsuing Marler usan con frecuencia para describir Switchyard Park. El diseño del paisaje incluye paisajismo nativo y un arroyo recuperado. El pabellón con certificación LEED Silver tiene un techo ecológico. "El B Line Trail es una línea recta", explica Marler, "pero el resto del parque serpentea de diferentes maneras para crear movimiento en todo el sitio".

Los elementos urbanos, la arquitectura y la elección de los materiales reflejan el carácter orgánico del parque y su historia. REA no quería replicar las temáticas ferroviarias, sino en cambio rendir homenaje al legado ferroviario del lugar a través del diseño y los materiales. "Seleccionamos piedra, madera y acero, los tipos de materias primas que uno vería transportar por las vías férreas", dijo Penland. "Las graderías cerca de las canchas de juego nos recuerdan los maderos apilados, y las mesas comunales vistas desde arriba tienen un diseño sutil de una vía férrea".

Abierto desde noviembre de 2019, el parque ha sido popular entre la comunidad de Bloomington. "Un parque ayuda a crear un sentido de comunidad y mejora la salud mental y física", explica Marler. "Y vemos que está ayudando a revitalizar el extremo sur de la ciudad".
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