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Howard Park
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​South Bend, IN

Elementos de Landscape Forms:
Luces de área Torres, luces de montaje en pared Torres, luces catenarias Torres, luces de área FGP, bolardos para detención, bancos FGP, bancos Lungo Mare y Twig de Escofet
Socios de diseño:
Alliance Architects, The Lakota Group, Stantec, la ciudad de South Bend
Miembros del equipo:
Matt Cashore, fotógrafo
Premios:
Ganador del premio AIA Indiana Honor Award 2020
De ser un vertedero público a mediados del siglo XIX a ser un parque público de primer nivel en una ciudad del Medio Oeste de 100,000 habitantes, el Howard Park de South Bend, Indiana, se ha transformado en el parque más destacado de la ciudad. El parque ha experimentado varias iteraciones desde su apertura en 1899, pero durante las últimas décadas su estado se había deteriorado. La pista de hielo había estado cerrada por mucho tiempo, y los terrenos y el centro comunitario del parque estaban deteriorándose y se estaba haciendo mal uso de ellos.
 
Todo eso cambió en noviembre de 2019 cuando la comunidad celebró la transformación del Howard Park.
 
Solo tres años antes de la inauguración del parque, la ciudad de South Bend comenzó a trabajar en su remodelación. Los lideres de la ciudad consiguieron contribuciones por parte de la comunidad y partes interesadas, a partir de las cuales se desarrolló un plan maestro. Se seleccionó a Alliance Architects con sede en South Bend para diseñar el parque, y luego se comenzó con el proceso. Bill Lamie de Alliance Architects, AIA, el director a cargo del proyecto, menciona con orgullo que se cumplió con éxito el plazo de 14 meses para la construcción.
 
El parque de 13 acres cumple con cuatro principios fundamentales identificados por los líderes de la ciudad. Las renovaciones tenían que demostrar una buena administración de los fondos de la comunidad a través de eficiencia operativa y un modelo de financiamiento sostenible. Segundo, el diseño tenia que ser ecológicamente razonable, usando la naturaleza como modelo. Tercero, el parque tenía que ser inclusivo. Aaron Perri, director ejecutivo de South Bend Venues, Parks, and Arts, se refiere al Howard Park como "una fiesta para todos". Y por último, el parque tenía que sorprender y deleitar. "Queríamos asegurarnos de que las personas regresaran al Howard Park, de que el diseño y los elementos del parque creasen una sensación de asombro y descubrimiento y momentos para Instagram", dijo Perri.
 
Lamie y el arquitecto de Landscape, Kevin Clark de The Lakota Group, quien colaboró con Alliance Architects, describen la manera en la que su diseño refleja los principios rectores del parque.
 
Los proyectos municipales por lo general se ajustan a un presupuesto estricto y el Howard Park no fue la excepción, dice Lamie. "Tuvimos que dejar de lado algunos elementos de diseño, pero nos quedamos con los que realmente creaban una experiencia de vanguardia para los visitantes. La entrada hacia el área de juegos, el estanque y el sendero de hielo, el paisaje ondulado y los senderos orgánicos contribuyen a esa experiencia memorable. Nuestros socios de la ciudad se sintieron de la misma manera. Priorizamos y creamos un espacio público hermoso".
 
Howard Park está bien encaminado para convertirse en el primer parque público con certificación LEED v4 del área e incorpora un diseño y elecciones de materiales ecológicos.  "El parque se encuentra junto al St. Joseph River, de modo que nuestro concepto se crea a partir de la idea de un río que fluye", dice Clark. "El paisaje tiene movimiento con cambios en el declive y senderos serpenteantes. La paleta de azul y verde, los edificios de piedra y los afloramientos rocosos, y los elementos urbanos esculturales crean una sensación orgánica". Lamie agrega: "La certificación LEED se volvió una parte importante de nuestro programa. Fue el enfoque correcto para el primer parque urbano en el centro de South Bend. Es un logro reconocible y un buen mensaje para la comunidad y los visitantes".
 
Howard Park es un parque inclusivo, con acceso universal en todo el lugar y un centro comunitario que cumple con la Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés). "Diseñamos un lugar para todos", dijo Clark. "Equitativo, multigeneracional y para personas de todas las aptitudes y todos los niveles socioeconómicos". Las características contemporáneas que se encuentran al aire libre en el parque y el centro comunitario fueron diseñados pensando en la flexibilidad, para eventos grandes y pequeños, formales e informales durante todo el año. El parque también incluye una nueva arquitectura contemporánea programada para realizar una variedad de eventos.
 
En Howard Park hay sorpresas y disfrute de sobra. "La cantidad de asistentes superó lo que podríamos haber imaginado", dice Perri. "El parque recibió 150,000 visitantes en una ciudad de 100,000 habitantes cuando estuvo completamente abierto en el invierno de 2019".
 
Las atracciones principales de Howard Park son quizás el área de juegos, el estanque de hielo y el sendero de hielo. "El plan maestro fue volver a incorporar el patinaje sobre hielo en el parque de una nueva manera", dice Lamie. "En lugar de una pista de hielo grande, diseñamos un sendero de hielo interesante que contiene el área de juegos. Las personas ingresan al área de juegos por debajo del puente que cuenta con luces giratorias coloridas. Las formas, los colores y el paisajismo que contiene el sendero de hielo y el área de juegos se convierten en elementos esculturales que se combinan".
 
Los diseñadores del hielo, la fuente y la iluminación de la firma de arquitectura e ingeniería Stantec crearon la pista de patinaje sobre hielo refrigerada del parque, el puente para patinar y las características de las aguas interactivas, el sendero de hielo y la iluminación de la plaza. "A través de nuestro trabajo con Bill Lamie se creó un parque para las cuatro estaciones, que puede utilizarse tanto en invierno como en verano", dice Jim Maland, ingeniero del hielo y la fuente de Stantec. El puente refrigerado, que Maland cree que podría ser el único en el país, crea una curva de patinaje continua y también permite que las familias ingresen al nivel del suelo debajo del puente hacia el patio de juegos en el centro del sendero de hielo, lo que permite que ambas áreas puedan utilizarse de manera segura durante todo el invierno.
 
El sendero de 15 pies de ancho y 650 pies de largo les ofrece a los patinadores una experiencia de patinaje nueva y dinámica. "Los contornos y las pendientes del sendero les ofrecen a los patinadores principiantes y experimentados y a las personas de todas las edades una experiencia recreativa única", dice Maland.
 
El equipo de diseño de hielo también instaló un sistema de recuperación de calor y de sistemas de control, y se adoptó el uso de un refrigerante natural (amoníaco) para la planta de refrigeración del parque, lo que ayudó a lograr la certificación LEED del parque. Pero la idea de un sendero de hielo en contraposición a una pista de hielo añade en sí misma un nivel de sustentabilidad. Maland explica: "Con una pista de hielo, la mayoría de las personas patinan alrededor del perímetro y solo algunos patinadores avanzados lo hacen en el medio de la pista. Queda mucho espacio con hielo vacío y desperdiciado, lo que se traduce en energía desperdiciada. El sendero de hielo es un enfoque más sustentable y eficiente para refrigerar el hielo en el exterior y ahorrar energía".
 
Las funcionalidades del agua y la iluminación les dan al área de la plaza la emoción y la energía que Lamie y Perri quisieron que tenga la experiencia de los visitantes de Howard Park. Las funcionalidades programables de luz y agua son "estéticas e interactivas", dice Mike Fitzpatrick, consultor de iluminación de Stantec. "Se crean diferentes patrones y colores de agua que combinan con las diferentes actividades durante el día y la noche en el parque. Y es una funcionalidad para todo el año que utiliza globos personalizados con diseño, que muestran iluminación interactiva en el invierno y, cuando se los retira, muestra funciones de luz y agua en las temporadas más cálidas".
 
El diseño de la iluminación y el mobiliario urbano de Landscape Forms seleccionados refuerza las características orgánicas y esculturales de los edificios, el paisaje estructurado y los espacios verdes de Howard Park.
 
El equipo de diseño seleccionó las luces de área FGP y las luces de área, de montaje en pared y catenarias Torres para su estética contemporánea, la cual Clark describe como "atemporal e interesante". Las luces de áreas FGP están ubicadas a lo largo del perímetro del parque, los caminos y el sendero de hielo. La iluminación Torres crea un ambiente íntimo, a escala del peatón en el área de la plaza. Las luces Torres escalonadas y de lado a lado en postes individuales permitieron a los diseñadores usar menos postes, para que el paisaje se viera más ordenado. Además, la familia de luces Torres le permitió a Clark conectar elementos estéticamente, desde luces de área más altas con configuración individual o doble alrededor del estanque de hielo hasta las luces de montaje en pared de escala más pequeña en el centro comunitario y otros edificios.
 
"Las luces Torres contribuyen al aspecto escultural del parque", dice Clark. "Refuerzan las otras comodidades y servicios y las formas orgánicas". Lamie concuerda, y menciona que la iluminación Torres "combina bellamente con el diseño más formal de la plaza". Una luz catenaria Torres ilumina prominentemente el puente y la entrada del túnel hacia el área de juegos. "Las luces son un elemento importante en cualquier lugar, incluso durante el día", dice Clark. "Permiten conectar todo. Crean una experiencia visual durante la noche, pero también unifican las formas y definen los caminos".
 
La seguridad es esencial para iluminar un parque público, y los niveles de luz y el diseño de la iluminación del parque ofrecen a los visitantes la visibilidad y comodidad que necesitan y, a la vez, cumplen con los objetivos medioambientales de la ciudad y del proyecto. «Las normas de nuestra ciudad estipulan un color cálido de 3000K para toda la iluminación", dice Perri, "y los productos que seleccionamos respetan la filosofía de "cielo oscuro"».
 
El área de la plaza cuenta con bancos Twig y Lungo Mare de Escofet. "Los bancos Escofet son elementos esculturales. La colocamos en ubicaciones clave porque son puntos principales", dice Clark. "Los visitantes comentan sobre la naturaleza escultural de los asientos Lungo Mare y los bancos Twig", añade Lamie. "Refuerzan y complementan la consistencia del diseño de Howard Park". Los bancos con y sin respaldo FGP en dos tamaños y los bolardos para detención también están ubicados en el área de la plaza. "Todos los elementos del sitio funcionan bien juntos, y esa es la fortaleza del resultado final", dice Lamie.
 
Puede ser que Howard Park sea el parque principal de South Bend, explica Perri, pero la ciudad se ha embarcado en un gran proyecto de mejoras de parques, y los elementos de sitio y la iluminación de Landscape Forms que fueron seleccionados para Howard Park ahora serán estándar para los parques nuevos y renovados en South Bend. "Seguiremos utilizando los productos de Landscape Forms para crear una coherencia visual en los parques a lo largo del río", dice Perri. "La respuesta de la comunidad hacia Howard Park ha sido increíble", continúa. "Los espacios abiertos son tan importantes ahora como lo fueron siempre, y el Howard Park le ofrece a la comunidad un excelente espacio para disfrutar al aire libre".
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