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Old City Park
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​Greenwood, IN

Elementos de Landscape Forms:
Luces de área Ashbery, luces de área montadas en poste Arne, luces catenarias Arne, mesa y sillas Mingle, bancos Neoliviano, columpios de bancos Austin, recipientes para basura Chase Park
Socios de diseño:
Rundell Ernstberger Associates, ciudad de Greenwood

Cuando la ciudad de Greenwood inició la remodelación de Old City Park, su iniciativa de 18 meses de duración desembocó en la transformación del parque más antiguo de la ciudad, situado en un lugar destacado del centro.

La comunidad de Greenwood fue agasajada con una experiencia totalmente nueva a través de esta propiedad de seis acres cuando el parque rediseñado abrió sus puertas en 2020.  Una rambla peatonal y para ciclistas atraviesa el parque y conecta dos de las principales arterias viales de la ciudad.  El arroyo Pleasant Creek también serpentea por el parque, pero ahora ha sido devuelto a un estado más natural con especies autóctonas que rodean sus orillas biseladas.  La rambla se conecta con senderos, un puente peatonal, un parque lúdico, un jardín para eventos, y un área de juegos y gimnasia  cada zona es un destino distinto.
"Old City Park fue un centro de conexión para la comunidad durante más de 100 años", afirma el director del Departamento de Parques y Recreación de Greenwood, Rob Taggart.  Pero se había convertido en un parque descuidado. Una calzada dividía los espacios verdes abiertos, pero sin senderos no era un "lugar acogedor", explica el director de Proyectos de Inversión de la ciudad de Greenwood, Kevin Steinmetz. Había una pequeña área de juego en mal estado y el parque en sí se encuentra en un terreno inundable, lo que a menudo lo deja inutilizable. "Cerramos el parque y comenzamos las obras para transformarlo de modo tal que respetara su historia y también mirara hacia el futuro", comenta Steinmetz. Los espacios públicos están siendo remodelados en todo Greenwood, con el propósito de lograr conectividad en toda la ciudad a través de un sistema de senderos multiuso.
La ciudad se asoció a la compañía de arquitectura paisajista Rundell Ernstberger Associates (REA) con el fin de desarrollar e implementar una nueva visión para el parque. El enfoque de diseño de REA aprovechó los sistemas naturales del lugar para guiar la disposición de los destinos, las comodidades y servicios, y los senderos del parque.
La rambla de 18 pies de ancho se conecta con los principales destinos del parque, incluido el corredor del arroyo restaurado. Hay bancos Neoliviano y luces Ashbery de Landscape Forms colocados a lo largo de la rambla, y en todos los senderos y áreas programadas del parque. La ciudad de Greenwood ha estandarizado estos productos así como los recipientes para basura/reciclaje para sus proyectos de remodelación. "Un conjunto estándar de estos elementos urbanos crea conectividad en toda la ciudad y dice, "Este es un espacio público". Se convierten en elementos que caracterizan la ciudad", explica Steinmetz. Taggart coincide y agrega que las luces Ashbery son "una característica que define el parque". Los líderes de la ciudad se sintieron atraídos por el equilibrio entre el pasado y el futuro que ofrece Ashbery. "Greenwood es una ciudad antigua y, como un suburbio de Indianápolis, también es una ciudad en constante crecimiento", afirma Taggart. "Una luminaria LED que emula las lámparas de gas combinan lo antiguo y lo nuevo, y fue una elección apropiada que respeta nuestro pasado y también mira hacia el futuro. Las luces Ashbery son auténticas de nuestra cultura". Los bancos Neoliviano tienen una escala peatonal urbana y "un enfoque sobrio y simple de un banco de parque tradicional", señala el director de Proyectos de REA, Pat Stout. Al igual que las luces Ashbery, Taggart opinó que el diseño del banco Neoliviano "respetó la historia con la vista puesta en el futuro".
Uno de los destinos más destacados del lugar es el parque lúdico, el cual cuenta con una torre cúbica de 20 pies de altura, la primera de este tipo en Indiana y solo una de las tres que hay en los Estados Unidos. "Uno de los desafíos del parque es que, debido a su menor elevación a lo largo del corredor del arroyo, queda oculto de la calle principal y de la actividad comercial del centro", dice el director de REA, Kevin Osburn. "Queríamos utilizar el cubo más alto de la torre como un faro colorido para el parque, que sea visible para la gente que pasea por la calle principal". REA también diseñó un sendero desde la calle principal hasta el área de juego, el cual conecta el parque con la zona céntrica.
Stout explica cómo los cambios de grado del Old City Park ayudaron a orientar a REA en cuanto a la integración de la programación, la arquitectura paisajista y los espacios verdes. "Un cambio de grado de 15 pies desde el estacionamiento y el sendero hasta el área de juego nos exigió incorporar un muro de contención a lo largo del perímetro a fin de maximizar el espacio utilizable". REA aceptó el desafío e incorporó el muro de retención al diseño del área de juego. Para atenuar el impacto estético y llevar el muro a una escala peatonal, parte de él se convirtió en una berma para escalar y deslizarse; otra se transformó en un muro de escalada. Hay plantaciones autóctonas en la parte superior del muro de contención para estabilizar el terreno y ofrecer un fondo colorido y atenuado.  
Varias luces de áreas con múltiples luminarias colocadas alrededor del área de juego aportan los niveles adicionales de iluminación que desea la ciudad. "Las luces Arne sirven como una característica de seguridad, pero su perfil delgado no provoca obstrucciones", afirma Taggart. "No son como las luces de seguridad, pero su iluminación permite extender las horas de juego y brinda opciones para eventos nocturnos".
En el área de juego también hay columpios de bancos Austin instalados en estructuras a la medida. La gente se sienta y se columpia mientras ve jugar a los niños, u observa el espacio verde abierto y la pradera más allá de la zona de juegos. "Los columpios transmiten una sensación informal frente al río", dice Steinmetz. "También demuestran el nivel de atención que se ha prestado al parque... ofrecemos columpios para adultos en la zona de juegos". Las mesas y sillas Mingle completan las opciones para sentarse en la plaza del área de juego.
Otro destino del parque es el área de encuentro con juegos y equipos para hacer gimnasia. Mesas de futbolín, tableros de cornhole y canchas de bochas invitan a jugar a personas de todas las edades. Las luces catenarias con lentes difusos crean una experiencia visual más suave en las canchas de bochas. 
Esta zona también cuenta con una escalera y una marquesina, ambas de piedra, que son elementos originales del parque construidos en la década de 1930 como un proyecto de WPA. La escalera y la marquesina se encontraban en mal estado, pero han sido reconstruidas con elementos de la piedra original incorporados a las columnas de la escalera.
Los otros dos destinos de Old City Park son un jardín para eventos y una pradera con especies autóctonas. "Los beneficios medioambientales del área de la pradera autóctona son importantes para la ciudad y para REA", dice Osburn. "La pradera ayuda a mitigar las inundaciones y crea una herramienta educativa para el público. Estos destinos les permiten a los residentes conectarse con la naturaleza y, a la vez, conocer los beneficios de la infraestructura ecológica y las comunidades de plantas autóctonas".
Si bien los cambios de grado y el terreno inundable de Old City Park plantearon desafíos para el diseño de la propiedad (“construir en y a los lados de un valle" es como lo describe Steinmetz), en última instancia le dio a la ciudad y a REA una interesante gama topográfica para programar. Dos esquinas elevadas del parque se convirtieron en espacios activos para jugar e interactuar. Los asientos en estas áreas les ofrecen a los visitantes una perspectiva desde la cual observar la pradera abierta y los espacios verdes.  "Los destinos se integran ingeniosamente al diseño del terreno existente", dice Taggart, "y los asientos, la iluminación y las características del paisaje ayudan a establecer un ritmo coherente en todo el parque".
"La remodelación de Old City Park creó un lugar que simplemente no existía en Greenwood", afirma Osburn. "Ahora es un destino que servirá como catalizador para la transformación y vinculación con el centro de la ciudad, lo que ayudará a atraer y retener a residentes y empresas. Nos alegra que los límites del parque sean fluidos; llega y se conecta a otros lugares de la ciudad".
Mejorar la ecología y la sostenibilidad del sitio es motivo de orgullo para Osburn. "Poco después de la apertura del parque, fuimos de visita allí con los trabajadores de la oficina. Estaba de pie en el puente peatonal y vi a una familia de nutrias de río nadando por el arroyo. Si ya habías visto antes el arroyo, no hubieras imaginado que esto podría suceder. Las plantaciones y el hábitat están ayudando a traer de vuelta la naturaleza".
La ciudad instaló una infraestructura viviente "diferente a cualquier cosa que hayamos hecho antes", señala Taggart. "El diseño del paisaje incorporó más de 100 árboles grandes en el parque y durante el próximo año observaremos cómo las especies autóctonas cobran vida". El parque tiene el potencial de obtener el estado de Arboretum Nivel 1.
Old City Park se inauguró oficialmente en octubre de 2020. En comentarios hechos en la celebración inaugural, los líderes de la ciudad destacaron el poder de los espacios públicos para revitalizar las comunidades. "El diseño distintivo les ofrece a los visitantes y residentes una gran variedad de comodidades y servicios recreativos", declaró Taggart. "Cada comodidad y servicio se diseñó respetando la topografía natural, el drenaje y la conectividad del sitio. Estudiamos atentamente cada elemento y tuvimos la intención de crear un espacio que fuera acogedor para todos. Este verdaderamente es un parque comunitario". Mark W. Myers, alcalde de Greenwood, agrega, "Sirve como ejemplo para las generaciones futuras de lo que es posible para nuestra gran ciudad".
Old City Park
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